Translate

.

jueves, 21 de febrero de 2008

Y que rayos es un astrapoterio?

El contacto que muchas personas (casi todas) tienen con la paleontología (en especial la Paleontología de vertebrados) es a traves de alguna producción mas o menos estrafalaria de un canal de televisión tal como Discovery Channel o National Geographic. A la BBC se le debe el honor de hacer mas conocidos muchos otros vertebrados y otras formas de vida extintas (desde euripteridos hasta creodontes, pasando por ostracodermos y trilobites) gracias a las series de "paseando con" (otro tanto hizo más recientemente el canal ITV con la muy fantasiosa serie "parque prehistórico" que se emitió en TV nacional por el canal regional citytv). Por supuesto, existe cierta selección de animales menos conocidas para el público general. El amable parroquiano que nos encontramos todos los dias sin duda tiene idea de un montón de detalles, e incluso, uno que otro aparte las controversias cientificas que se entretejen alrededor de figuras tan famosas como el Tyrannosaurus rex o el Velociraptor mongoliensis. Del mismo modo, pueden llegar a haber escuchado mucho acerca de la velocidad del guepardo, que los elefantes machos en celo son peligrosos y que los leones matan hienas, sin tener la mas remota idea de que es una danta, un lobo pollero, una guagua loba, una charapa, un churuco o un borugo. Menos aún tienen idea de la existencia, hace millones de años, de criaturas muy inusuales, que no tienen parientes cercanos en la actualidad, y que vivieron en Colombia y otros paises de suramérica. La proporción (relativamente baja) de internautas colombianos lectores e interesados en la paleontología de vertebrados, sin duda encontrará interesantes algunos de los apuntes que aquí presenta este servidor, acerca de unas criaturas muy extrañas, que habitaron Suramérica en la época que esta era un continente-isla, separado del resto del mundo: Los astrapoterios.

El esqueleto de Astrapotherium magnum en el Field Museum (Riggs, 1935)