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domingo, 8 de febrero de 2009

Titanoboa cerrejonensis ¿Por que es tan importante?

Hace muy pocos día fue publicada en la revista Nature el hallazgo de una serpiente gigante (de hecho, la mas grande conocida) en los depósitos donde se ubica la mina de carbón del Cerrejón, al norte de Colombia. La noticia le ha dado la vuelta al mundo, y por primera vez en los medios colombianos, ha merecido más que un simple apunte de pie de nota. En conclusión, se ha causado bastante alboroto. En los círculos académicos, el gigantismo de la serpiente no despertaría mucha reacción si no estuviera acompañado de la estimación de la temperatura basada en el tamaño.
Sin embargo, no faltará quien quiera preguntarse "¿y que? después de todo, muchos animales de tiempos pasados eran muy grandes". Pues bien, el descubrimiento de Titanoboa no está solo, sino que la flora y fauna que acompañan a este "culebronón" nos cuentan una muy importante historia acerca del origen de los ecosistemas tropicales.

Algunos ejemplares de Titanoboa cerrejonensis