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domingo, 26 de enero de 2014

La serpiente gigante Titanoboa, y su mundo.

Esta entrada surgió luego de dibujar una reconstrucción de la serpiente mas grande conocida, Titanoboa cerrejonensis. La descripción que estaba incluyendo en mi cuenta de DeviantArt se hizo tan extensa que me pareció mas digna de este espacio. Vale la pena aprovechar la entrada para resaltar el trabajo de varios investigadores colombianos que se encuentran trabajando en diversas instituciones de varios países. Estos colombianos han publicado, en colaboración con investigadores de otros países, varios artículos sobre las rocas y fósiles de la Formación Cerrejón en revistas científicas especializadas. Entre ellos se encuentran: Germán Bayona, Edwin Cadena, Ricardo Callejas, Mónica Carvalho, Gabriela Doria, Carolina Gómez-Navarro, Fabiany Herrera, Carlos Jaramillo, Camilo Montes, Germán Mora, Sara Morón, Andrés Pardo-Trujillo, Aldo Rincón, Milton Rueda y Vladimir Torres. Quizás algunos otros se me escapan, pero lo importante es destacar el conocimiento que estos científicos han generado en los útlimos años. Varias de las publicaciones de estos y otros investigadores colombianos se pueden encontrar en este enlace.

martes, 17 de diciembre de 2013

Video: Investigador Colombiano habla de Camellos Fósiles.

Aldo Rincón es un geólogo colombiano que está haciendo sus estudios de Doctorado en Paleontología en la Universidad de Florida. Sus estudios se enfocan en los mamíferos fósiles del Mioceno de Panamá. En este video, Aldo nos cuenta (en español) acerca de su investigación.

 

domingo, 2 de junio de 2013

La Lógica de la Televisión.

Esta entrada está mas bien alejada de los temas habituales de este blog. Sin embargo, es una reflexión que vale la pena hacernos. Me permito repetir lo que dice el autor de este blog que en general no me agrada mucho, pero que en esta ocasión, es vale la pena citar aquí: "...pretender extraer conocimiento de YouTube o la televisión resulta infructuoso. Asistimos a la defunción del documental como género objetivo e imparcial, y entre más rápido aceptemos que los medios audiovisuales no son los instrumentos adecuados para enseñar ni transmitir conocimiento, más rápido podremos enfocarnos en la difusión del conocimiento por medios mucho más honestos y veraces."

Como lo dice el Critico de Televisión Omar Rincón, entrevistado en el video, "La televisión no nos da importancia a nosotros. Es al revés".


domingo, 24 de febrero de 2013

El origen y el registro fósil de los anfibios (parte 2 e interludio): La definición clásica de "anfibio".

Para comenzar esta entrada del blog, debo agradecer a Pablo Lara por suministrarme las imágenes que aquí les muestro. Se trata de unas pocas páginas del capítulo dedicado a los anfibios en el volumen 5 "los animales" de la enciclopedia "El Mundo de los Niños" de Salvat Editores. A los 5 años de edad, obtuve de las páginas de ese libro mi primera definición de la palabra "anfibio", de los grupos modernos de anfibios y del fenómeno de la metamorfosis en estos animales. Las dejo aquí, a manera de interludio, antes de continuar con la discusión sobre el origen de los anfibios modernos, iniciada en la entrada anterior:

¿Recuerdan las características de los anfibios modernos, mencionadas en la entrada anterior?.

viernes, 22 de febrero de 2013

El origen y el registro fósil de los anfibios (parte 1) : ¿Que es un anfibio? ¿o Lisanfibio?

Como no he tenido tiempo para preparar nuevas entradas, he decidido reciclar material de un par de trabajos que tuve que hacer para mis materias del semestre pasado, y que he encontrado bastante interesantes. Esta entrada en particular proviene de una presentación que hice para la materia de Paleontología de Vertebrados.

Anfibios de ayer y hoy.

En esta ocasión voy a hablar del origen de los anfibios. Pero primero que nada, debemos comenzar preguntándonos ¿Qué es un anfibio? Los animales vivientes que hoy llamamos “anfibios” pertenecen a tres grupos. El más conocido es llamado Anura, que incluye a todos los sapos y ranas (anuros) modernos. El nombre Anura es derivado del prefijo griego αν- (an-) que significa “sin” y la palabra ουρά (oura) que significa “cola”. No hace falta explicar que el nombre se explica por la estructura altamente modificada de las

sábado, 10 de noviembre de 2012

Lula la Tortuga

Mientras tengo algo listo para mostrar en el blog, los dejo con este video, el cual espero encuentren muy interesante:

jueves, 22 de marzo de 2012

Titanoboa, la serpiente gigante, en Abril.

Han sido días muy ocupados desde mi ultimo post, y mientras me preparo logísticamente y psicológicamente para el gran paso del matrimonio (paso que daré mañana), también he tenido que hacer algo de trabajo de campo, así que no me ha quedado mucho tiempo para el blog. Por ahora es necesario anunciar que he seguido los consejos de Mike Taylor en SVPOW, y ahora los comentarios ya no quedan pendientes de moderación, para que ustedes los lectores tengan en los comentarios la oportunidad de discutir e intercambiar ideas. Además, hace un buen tiempo que el spam ha dejado de ser un problema, gracias al sistema de detección de blogger.
El único adelanto que puedo darles del campo es esta foto.

sábado, 11 de febrero de 2012

Acerca del caiman gigante, al cual este blog debe su nombre. (III)

Continuamos con nuestra revisión de los descubrimientos y publicaciones sobre el caimán gigante Purussaurus. En el post anterior comentabamos como fueron los hallazgos de cocodrilos de gran tamaño en Colombia, y como el hallazgo de una nueva mandíbula permitió "rescatar" al Purussaurus brasiliensis, sin importar que las piezas originales se hayan perdido.


miércoles, 8 de febrero de 2012

El canto de un grillo de hace 165 millones de años, y el analfabetismo científico en Colombia.

Antes de continuar con la serie sobre Purussaurus, es necesario, muy necesario hacer un pequeño paréntesis. Algunos titulares de prensa han resaltado la reciente publicación de Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) del artículo titulado "Wing stridulation in a Jurassic katydid (Insecta, Orthoptera) produced low-pitched musical calls to attract females" (la estridulación de las alas en un grillo del Jurásico (Insecta, Orthoptera) producía llamados musicales de tono bajo para atraer a las hembras) ¿Y cual es el alboroto? El equipo de científicos ha logrado reconstruir el sonido de un grillo del jurásico superior, hace 165 millones de años.


lunes, 6 de febrero de 2012

Acerca del caiman gigante, al cual este blog debe su nombre. (II)

Continuamos con nuestro resumen de la historia de Purussaurus, que habíamos iniciado en el post anterior. Nos habíamos quedado en la discusión de Patterson sobre los cocodrilos gigantes de Suramérica, y con la afirmación de José Royo y Gómez de que los cocodrilos fósiles del valle del Magdalena no eran del Cretácico, sino del Mioceno. Aquí continuaremos con los descubrimientos y publicaciones que siguieron.


viernes, 3 de febrero de 2012

Acerca del caiman gigante, al cual este blog debe su nombre. (I)

Después de tantos posts, poco es lo que he comentado acerca del caimán gigante Purussaurus. No hay mucha información disponible gratis en la red, y gran parte de la información que existe en español y en ingles es mas bien deficiente. Para este post, voy a reciclar parcialmente un viejo texto que escribí por allá en el 2003-2004, y fue actualizado en el 2007 para otro uso. Aquí lo traigo ante ustedes, editado con un estilo mucho mas digerible, e incluyendo algunas modificaciones y actualizaciones.

martes, 24 de enero de 2012

Descargue su cráneo 3D en... ¿pdf?

Ahora usted puede descargar modelos en 3D de cráneos de cocodrilos, dinosaurios y mamíferos. Lo mejor de todo, ¡es completamente GRATIS! ¿y para verlos? solo hace falta un acrobat reader, común y corriente. ¿Demasiado bueno para ser cierto? Pues resulta que si es cierto, como podrán ver mis queridos lectores. Pero primero, una breve introducción.
Como bien saben los lectores de este blog, me gusta recolectar esqueletos y cráneos de animales, lo cual, mas allá de un ser (dudosamente saludable) pasatiempo, ha sido una inigualable fuente de referencias para mi trabajo. Mis cráneos de caimanes, por ejemplo, fueron de gran ayuda durante el desarrollo de mi trabajo de grado como biólogo, y el ensamblaje de un gran cráneo de bagre crucifijo encontrado en una playa de la guajira, ha ayudado a hacer mas clara la anatomía del cráneo de estos peces.

lunes, 26 de diciembre de 2011

¡Felices Fiestas!

El Pantano del Purussaurus les desea a todos unas muy felices fiestas de Saturnalia y Año Nuevo a todos sus queridísimos lectores.

miércoles, 5 de octubre de 2011

Un nuevo dibujo, y apariciones especiales de dibujos viejos en TEDx.

Continuando con mi compromiso personal de no dejar del todo descuidado el blog, los dejo con este otro nuevo dibujo, elaborado un poco apresuradamente:
Se trata, como los mas fanáticos habrán podido imaginar, del fororácido ("ave del terror") Titanis walleri, junto con un jaguar (Panthera onca). Fue Dibujado, un poco de afán, apenas la semana pasada. 

martes, 13 de septiembre de 2011

Toxodontes y Proteroterios, reconstruidos.

En posts anteriores les hablé de los toxodontes y de los proteroterios, estos últimos en tres entregas aquí, aquí y aquí. De los astrapoterios ya he mostrado reconstrucciones en lápiz y a color, mientras que de los toxodontes solamente les mostré unos bocetos. Ahora, ofrezco a mis queridos lectores este dibujo, recién terminado y escaneado, en esta noche del 13 de septiembre de 2011.

domingo, 28 de agosto de 2011

Habitantes de sabanas arboladas, ramoneadores con dimorfismo sexual, fuente de reflexión: Los Proterotheriidae (parte 3).

Fernando Soria, Florentino Ameghino y la sistemática de los proteroterios.
En 1989, el paleontólogo argentino Miguel Fernando Soria se encontraba preparando su tesis doctoral sobre los proteroterios, cuando desafortunadamente sufrió un accidente de tránsito, mientras se dirigía a la Patagonia a buscar fósiles. Murió después de permanecer internado largo tiempo en el hospital. Su tesis de doctorado, la cual pronto iba a ser defendida, afortunadamente no cayó en el olvido. El trabajo de Soria fue reconstruido por varios de sus colegas, quienes lo publicaran de manera póstuma en el año 2001, como el número primero de las Monografías del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

La portada de la monografía de Soria sobre los proteroterios.

viernes, 22 de julio de 2011

Patas equinoides, incisivos transformados en colmillos, surcos sobre la frente y la nariz, crestas en el paladar: los Proterotheriidae (parte 2).

En el post anterior se mencionó brevemente a los proteroterios, unos animalitos que recuerdan a un antílope pequeño o a una oveja. Aparte de ver su aspecto general y aprender de sus posibles parentescos, dejamos claro que algunas características de su anatomía son muy extrañas, algunas de las cuales son el motivo de una persistente comparación con los caballos. Gran parte de la informacion mostrada aquí, tanto grafica como escrita, ha sido vilmente pirateada por mi la he tomado de la monografia sobre los proteroterios escrita por Soria (2001).
En la mayoría de los proteroterios en los que se conocen las extremidades, solo hay tres dedos: el II, III y IV (índice, medio y anular)*. Mientras que el dedo de en medio siempre es mas robusto y sostiene la extremidad, con los dedos laterales reducidos, al igual que en los caballos fósiles (Scott, 1910: Paula Couto, 1979; Soria, 2001). Los metatarsos y metacarpos muestran varios grados de alargamiento en las diferentes especies.  
La mano de los proteroterios Diadiaphorus majusculus (17.5-16.3 millones de años) y Eoacuchenia primitiva (6.8-4.0 millones de años). Tomado de Soria (2001). 

viernes, 15 de julio de 2011

Falsos caballitos (o falsas gacelitas) suramericanos, de patas alargadas y dientes bajitos: los Proterotheriidae (parte 1).

Ha pasado un tiempo largo sin escribir, otras actividades (incluyendo mucho trabajo de campo y de inventario, pero también muchas distracciones más bien banales) me han mantenido alejado del blog por un largo tiempo. Mientras puedo terminar la serie sobre el tamaño corporal (hace falta leer algunas cosas para poder finalizarlo), vamos a aprovechar para conocer a este simpático grupo de mamíferos extintos suramericanos, que son poco conocidos por el publico general.
Durante aproximadamente 50 millones de años de casi total aislamiento, los mamíferos de Suramérica-Antártida evolucionaron en casi total aislamiento. En Antártida se extinguieron antes, debido al enfriamiento climático y glaciación que afectaría este continente durante los últimos 37 millones de años (Anderson, et al, 2011). En estos mamíferos encontramos interesantes y muchas veces bizarras adaptaciones, incluyendo algunas que recuerdan claramente a las desarrolladas por las formas que evolucionaron en otros continentes. Por ejemplo, ya se ha mencionado aquí que los astrapoterios recuerdan a los hipopótamos y a los elefantes, mientras que la apariencia externa de los toxodontes sin duda recuerda a la de los rinocerontes. Por otro lado, tenemos marsupiales carnívoros con “dientes de sable” y herbívoros con garras que recuerdan a los extintos calicoterios del viejo mundo. Uno de los ejemplos más mencionados en la literatura popular y técnica es el de la semejanza entre los caballos y un grupo suramericano conocido como los proteroterios (Proterotheriidae).
Si, marsupiales con dientes de sable. La fuente de la foto aqui. Mas sobre estos extraños animales y sus parientes aquí.

sábado, 7 de mayo de 2011